Las Energías Renovables No convencionales (ERNC) ya dejaron de ser una apuesta para transformarse en una absoluta realidad. Así quedó establecido según el informe entregado en la Cumbre de Energía Solar llevado a cabo este mes en la ciudad de Bruselas, Bélgica, en donde se confirmó que durante 2016 se instalaron 76,1 Giga Watts (GW) de fuentes solares alrededor del mundo, un incremento de un 49% desde 2015.

Y es que el panorama en esta materia es alentador para quienes miraban con escepticismo a estas fuentes energéticas. No obstante, y a pesar del auge que experimentó durante el año recién pasado, se espera que para 2017 el crecimiento en este mismo ítem sea menor.

Instalaciones solares superaron todas las expectativas

A pesar de que los datos que se manejan no son homogéneos, debido a que han llegado de algunos países antes que otros, sí existe una tendencia positiva en cuanto al panorama global, lo que ha superado todas las expectativas sobre este tipo de instalaciones.

Según SolarPower Europe la capacidad global llegó a los 305 GW el 31 de diciembre pasado. Así, por ejemplo, Alemania utiliza 70GW provenientes de todas las fuentes combinadas, indica IFL Science.

De todas formas, no todos avanzan al mismo ritmo. China, por ejemplo, ha doblado sus instalaciones solares, mientras que el mercado estadounidense creció en un 92%, una situación que contrasta con lo que ocurre en Europa, en donde se ha agregado menos energía solar que en 2015 y mucho menos que en 2011.  Chile por su parte, se alza como líder en energías renovables en América Latina, con un desarrollo cada vez mayor.

De todas formas, considerando que se trata de detener las emisiones de CO2 a la atmósfera, lo que realmente importa es el total a nivel mundial.

Células fotovoltaicas: Un mercado en expansión

Las células fotovoltaicas se comenzaron a producir comercialmente en la década de los 70. Sin embargo, eran caras y muy escasas, vendiéndose para fines muy específicos como proveer energía a los satélites.

Ahora la caída en el precio de estas células, junto con la expansión del mercado ha hecho que los paneles sean un producto bastante demandado para quienes buscan invertir –y desarrollar- este tipo de energía. Si hacemos una comparación, podríamos decir que el ritmo de crecimiento de este tipo de energía es similar al de la tecnología computacional.

La energía solar ha evidenciado un crecimiento anual de 40% desde las décadas posteriores a sus comienzos. Esto es un volumen anual de instalaciones, de un millón de veces mayor al de los años 70. Esto podría significar el inicio de una nueva “era solar”, más si miramos el panorama en Nueva York.

La energía solar crece 800% en Nueva York

El caso de Nueva York, Estados Unidos, es realmente admirable. Esta ciudad aumentó su potencia instalada de energía solar de casi un 800% en los últimos cinco años. Esto, gracias a la inversión privada de US$ 1.500 millones en el período 2011-2016.

En el año 2011 se llevaron a cabo un total de 8.989 instalaciones solares, mucho menos que las 64.926 que se implementaron el año pasado. Si lo llevamos a potencia, en 2011 se instalaron 83 Mega Watts (MW), en tanto que en 2016, la cifra ascendió a 743MW, es decir, un aumento del 795%.

“Nuestras inversiones en este recurso de energía limpia crean empleos, reducen emisiones de carbono, apoyan al crecimiento económico y ayudan a construir una Nueva York más limpia y verde para todos”, sostuvo el gobernador del Estado, Andrew Cuomo.

Y es que el objetivo del estado es bastante ambicioso, puesto que para el año 2030, pretende que el 50% de la electricidad se genere con fuentes renovables. Aunque a este ritmo, parece que puede ser toda una realidad.

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